La journée qui a secoué deux présidences, deux partis et le cœur d’une nation

L’objectif d’unification de la nation souhaité par le Président élu Joe Biden devrait s’avérer plus complexe

Jamais, de mémoire récente, les événements d’une seule période de 24 heures n’ont autant ébranlé deux présidences, celle du Capitole des États-Unis et celle de la nation elle-même, que mercredi dernier.

Les remarquables scènes de violence politique qui ont éclaté au milieu de ce qui devait être une confirmation pacifique du transfert de pouvoir le 6 janvier 2021 mettent à l’épreuve les institutions démocratiques américaines, et leur réaction est loin d’être claire. Le mandat du président Trump, qui a débuté avec les Républicains aux commandes de Washington et la promesse d’un nouveau type de direction populiste, s’est effectivement achevé mercredi avec l’embrasement et l’éviction de son parti des arcanes du pouvoir, certains de ses hauts dirigeants bannis par un président qu’ils avaient loyalement soutenu, et une frange de partisans extrémistes du Président a forcé l’entrée et vandalisée le symbole de la démocratie américaine, le Capitole.

Les effets de cette journée se feront sentir pendant des années et il appartiendra aux historiens d’en tirer toutes les conséquences. Il semble cependant probable que les chances que d’autres républicains voient M. Trump comme le chef de leur parti après qu’il ait quitté ses fonctions ont été considérablement réduites. Comme M. Trump lui-même a essayé de le rappeler à ses partisans après l’éclatement de la violence, les républicains aiment être considérés comme le parti de la loi et de l’ordre, et ce n’est guère l’image qu’il projette actuellement.

Biden qualifie l’attaque du Capitole d' »assaut sans précédent » contre la démocratie

Entre-temps, les efforts du président élu Joe Biden pour calmer et unifier la nation vont s’avérer désormais plus complexes. D’une part, la volonté des partisans de Trump de recourir à des comportements violents sur le Capitole montre à quel point ils remettent en question sa légitimité et à quel point ils ne sont pas disposés à l’accepter comme président.

D’un autre côté, il est possible que l’horreur pure et simple que la plupart des Américains ont ressentie, et que la plupart des Républicains ont exprimée, lors des scènes de désordre amènera tout le monde à prendre du recul par rapport à un comportement politique qui divise et à chercher un terrain d’entente. Il est certainement exagéré de dire que les partisans de Trump qui ont pris d’assaut le Capitole ont rendu service à M. Biden, mais ils ont donné une nouvelle urgence à ses appels à s’éloigner de la politique amère de ces dernières années.

C’est ce qu’a fait M. Biden lorsqu’il a réagi à la violence à la télévision, en appelant à « renouveler une politique qui vise à résoudre les problèmes, à veiller les uns sur les autres, et non à alimenter les flammes de la haine et du chaos« .

Une question clé est maintenant de savoir comment, bien au-delà des rues de Washington, le pays dans son ensemble réagit. Les électeurs des deux côtés du clivage partisan vont-ils maintenant considérer que le compromis et le consensus sont préférables à la poursuite de profondes divisions, ou verront-ils les événements de la journée comme une preuve supplémentaire de leur éloignement des compatriotes avec lesquels ils sont en désaccord ?

La journée a commencé par le déroulement du processus électoral conformément à la Constitution. Les résultats de deux tours de scrutin pour les sièges du Sénat de l’État de Géorgie étaient en train d’être confirmés, les deux sièges revenant finalement aux démocrates. Ces résultats, s’ils sont définitifs, donnent aux Démocrates le contrôle du Sénat ainsi que de la Chambre.

Dans l’intervalle, le Congrès s’est réuni pour mener le processus normalement prévu par la Constitution de dépouillement des votes du Collège électoral qui fera officiellement de M. Biden le prochain Président. Le débat a duré des heures, les législateurs républicains ayant protesté contre des irrégularités électorales présumées et des fraudes potentielles, mais cela n’a rien changé au résultat : La victoire de M. Biden a été confirmée.

Mais M. Trump n’a rien entendu de tout cela. À midi, il s’est présenté à un rassemblement en plein air que son équipe avait organisé juste en dehors de l’enceinte de la Maison Blanche et a lancé une attaque verbale de grande envergure non seulement sur le processus électoral, mais aussi sur son propre parti et ses dirigeants.

Il a répété une longue liste de plaintes concernant des irrégularités de vote et des fraudes présumées, et a proclamé : « nous n’abandonnerons jamais. Nous ne céderons jamais« . Il a excorié « les républicains faibles, les républicains pathétiques » qui ne le soutenaient pas, en critiquant nommément certains d’entre eux. Et il a exhorté la foule à descendre l’avenue de Pennsylvanie jusqu’au Capitole. L’incendie a été allumé.

Au Capitole, le propre Vice-Président de M. Trump, Mike Pence, présidait à la tâche de compter les votes électoraux de la nation. M. Pence venait de proclamer qu’il allait défier les souhaits du président qui cherchait d’une manière ou d’une autre à renverser unilatéralement les résultats de l’élection présidentielle. Le leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, dans sa propre rupture avec le président qu’il avait fermement défendu, a déclaré qu’aucune des prétendues irrégularités électorales, même si elles avaient eu lieu, n’était presque assez importante pour changer le résultat. Il a refusé de soutenir tout effort visant à renverser les résultats.

Et puis une foule hostile est arrivée. M. Pence a dû être placé en détention préventive pour le protéger des partisans de son propre patron. Le décompte des votes électoraux – un processus que les dirigeants de la nation ont mené à bien dans les bons comme dans les mauvais moments, en temps de guerre comme en temps de paix – a été suspendu lorsque les dirigeants élus de la nation se sont retrouvés bloqués.

À la tombée de la nuit, la capitale du pays était sous couvre-feu et les législateurs étaient sous surveillance. Mais dans un spectacle où le Congrès, bien que secoué et endommagé, n’a pas été flanché, les législateurs se sont alors réunis pour terminer le travail que la Constitution leur avait assigné, en espérant que le choc dont ils venaient d’endurer pourraient peut-être les rendre plus forts.

Gerald F. Seib